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Acciaio Corten, caratteristiche, vantaggi e utilizzi

Acciaio Corten: caratteristiche e vantaggi

L’acciaio corten è un acciaio a basso contenuto di elementi di lega e a elevata resistenza meccanica, definito “patinabile” brevettato nel 1933 dalla compagnia americana United States Steel Corporation (U.S.S.). L’acciaio corten è oggi uno dei materiali più usati dagli architetti contemporanei per il suo forte carattere espressivo e il suo caratteristico cromatismo che assomiglia a qualcosa di vecchio e antico proprio per il suo “effetto ruggine”. Esistono tre tipologie di acciaio corten, il tipo A adatto per applicazioni architettoniche mentre il tipo B e C sono usati nel campo strutturale.

Tipologie di acciaio corten (fonte: lavorincasa.it)

Perché usare l’acciaio corten? Il segreto del suo successo

Il segreto del successo dell’acciaio corten si deve proprio alle particolari caratteristiche che lo contraddistinguono: l’elevata resistenza, sia meccanica sia alla corrosione, e le peculiari qualità estetiche date dall’ossidazione controllata.

Parish Chursh of Santa Monica Madrid Vicens & Ramos Architects 2008  (fonte: dezeen.com)
      
Il nome “cor-ten” deriva, infatti, da due parole inglesi che ne definiscono le caratteristiche principali: “Cor-rosion resistance” e “Ten-sile strength”, ossia elevata resistenza alla corrosione e meccanica. L’acciaio corten garantisce un miglioramento delle proprietà meccaniche del 30% rispetto agli acciai tradizionali Possiamo dire che l’acciaio corten è un materiale che “vive e si auto protegge” grazie alla buona resistenza alla corrosione atmosferica dovuta alla formazione di una patina superficiale relativamente stabile, protettiva e aderente.

Nuovo padiglione turistico , Arzergrande (PD), 2014, 3ndy Sstudio  (fonte: 3ndystudio.it)


Questa patina, oltre alla resistenza alla corrosione, conferisce all’acciaio corten particolari caratteristiche cromatiche. Il colore varia, infatti, nel corso dell’ossidazione da un arancio iniziale fino a una colorazione bruno-rossastra. Il passare del tempo non rovina il materiale, ma al contrario gli conferisce quell’aspetto “vissuto” che conquista architetti e progettisti.

Gradazione di tonalità  (fonte: arredamentoxarredare.lacasagiusta.it)

Principali utilizzi dell’acciaio corten

Per la sua capacità di unire funzionalità ed estetica, è largamente impiegato in tantissimi settori dall’edilizia (strutture portanti di edifici civili e industriali, pannelli per rivestimenti di facciata, infissi, ringhiere, ecc.), alla viabilità e infrastrutture (ponti stradali e ferroviari, pensiline, schermi contro la neve, il vento e i sassi, ecc.) all’arredo urbano (sempre più notiamo nelle nostre città elementi di arredo urbano in acciaio corten). Oggi l’acciaio corten è trattato prevalentemente come rivestimento, adoperando quel “linguaggio formale” che un tempo è appartenuto all’acciaio, e sfruttando unicamente le sue caratteristiche ornamentali.

Rivestimento di facciata in acciaio corten  (fonte: archiexpo.it)
Padiglione del Brasile  Milano EXPO 2015, IT Arthur Casas 2015  (fonte: expo2015.org)

Realizzazione ponte pedonale Villa Belvedere Mirano (VE)  (fonte: Andrea Dianin)

Oltre che alle sue innumerevoli applicazioni in questi settori l’acciaio corten viene sempre più utilizzato dagli architetti contemporanei anche nei restauri conservativi poichè, si presta benissimo all’accostamento con materiali come il legno, la pietra o il mattone faccia a vista e da quel senso di antico e moderno, prestandosi a esigenze progettuali e a linguaggi differenti. L’acciaio corten viene anche utilizzato per fare sculture e opere d’arte da parte di artisti e scultori che decidono di utilizzare questo materiale per le loro opere.

Perché usare l’acciaio corten? Il segreto del suo successo

Il segreto del successo dell’acciaio corten si deve proprio alle particolari caratteristiche che lo contraddistinguono: l’elevata resistenza, sia meccanica sia alla corrosione, e le peculiari qualità estetiche date dall’ossidazione controllata.


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                  Recupero della Torre di Porta Nuova all'Arsenale di Venezia IT MAP Studio 2011  (fonte: map-studio.it)

Restauro palazzo del “Campiello” Vigonovo (VE) 2011  3ndy Studio (3ndystudio.it)

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Progetto di restauro e recupero della storica Torre Medievale di Mestre (fonte: bolinaingegneria.com)


Vantaggi e svantaggi dell’acciaio corten

I vantaggi che si possono accreditare all’acciaio corten sono innumerevoli:

-    L’acciaio corten ha un costo minore rispetto ai normali acciai perché a parità di resistenza meccanica, si possono utilizzare spessori minori; inoltre ha una limitata manutenzione e maggiore durabilità e affidabilità;

-    L'acciao corten può essere sottoposto a diversi tipi di lavorazione (forgiatura, curvatura, trafilatura, lavorazione a macchina, a taglio, saldatura) e questo lo rende adatto alle più svariate esigenze progettuali;

-    L’acciaio corten rappresenta oggi uno dei materiali che suscita maggiore interesse nel campo dell’architettura.

-    Si presta bene per essere usato nei restauri conservativi e installazioni museali.

Installazione permanente di Richard Serra all’interno del Guggenheim di Bilbao  (fonte: genevieve-furnemont.com)
Eduardo Chillida – scultura urbana per l’ufficio del cancelliere federale Berlino  (fonte: theartstack.com)


L’acciaio corten non ha solo vantaggi ma anche qualche svantaggio:
-    L’aumento della diffusione di questo materiale ha introdotto nel mercato moltissime imitazioni con risultati estetici veramente discutibili;
-    Uno dei maggiori limiti per la sua completa diffusione è l’elevato costo di produzione;
-    Bisogna adottare particolari accorgimenti per la sua corretta messa in opera utilizzando manodopera qualificata;
-    Bisogna evitare di utilizzare l’acciaio corten in ambienti umidi o comunque vicino a fonti d’acqua per evitare la non corretta stabilizzazione dello strato di ossido che lo protegge;
-    Il suo effetto cromatico “ruggine” può piacere o no secondo i gusti estetici;
-    Altro problema dell’accaio corten è che macchia, in altre parole col tempo tende a rilasciare parte della sua patina che con le piogge si dilava e se ci si avvicina, ci si può sporcate.

Eduardo Chillida - Haizearen orrazia Donostia , San Sebastian Spagna – scultura e opera d’arte esempio dilavamento sulla roccia  (fonte: wikipedia.org)

Acciaio corten e sostenibilità, binomio perfetto

L’acciaio corten è un materiale sostenibile e riciclabile per la sua durabilità, la limitata manutenzione, e la sua illimitata possibilità di essere riciclato, mantenendo immutata qualsiasi proprietà. Il riciclo evita il consumo di altro petrolio e la diminuzione del carico ambientale e delle emissioni di CO2. In un momento come questo, in cui si sta dando sempre maggiore attenzione alla sostenibilità ambientale, il fatto di poter contare su questo materiale, garantisce buoni presupposti per un continuo sviluppo e un crescente impiego futuro dell’acciaio corten. In un futuro in cui ci si orienta sempre maggiormente alla ricerca dei materiali più consoni per un'architettura sostenibile, l'acciaio corten non potrà che assumere un ruolo da protagonista.

Delta Shelter Washington, USA Oslon Kundig Architects 2005 (fonte: huffingtonpost.com)

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