Meglio polistirolo o argilla espansa?

L'argilla espansa e il polistirolo sono due materiali (uno naturale e l'altro sintetico) che hanno svatiati utilizzi nel campo dell'edilizia fra cui i massetti alleggeriti e i sottofondi alleggeriti dei solai. Vediamo quindi le qualità e le caratteristiche di questi due materiali.

argilla espansa-mattoni
Parete con mattoni in argilla espansa (foto di jp26jp - Fonte: pixabay.com)

Indice

  1. Cos'è l'argilla
  2. I derivati dell'argilla: l'argilla espansa
  3. Blocchi di argilla espansa per  muratura
  4. Cos'è il massetto alleggerito con polistirolo
  5. Meglio polistirolo o argilla espansa?

 

Cos'è l'argilla

La materia fondamentale di tutti i prodotti ceramici è l'argilla.  Essa è una roccia sedimentaria incoerente di origine clastica a grana finissima, formata di costituenti mineralogici a elevata eterogeneità, provenienti dall'alterazione di rocce eruttive. Le impurità presenti nell'argilla sono costituite da ossidi ferrosi che ne determian il colore rossastro. 

Le cararatteristiche principali delle argille impiegate in edilizia per realizzare manufatti di vario tipo e per realizzare i massetti alleggeriti dei solai sono:

  • plasticità,
  • composizione granulometrica,
  • temperatura di rammollimento.

 

I derivati dell'argilla: l'argilla espansa

Come abbiamo detto l'argilla è fondamentale per svariati impieghi nell'edilizia. Opportunamente lavorata, si presta a svariati altri impieghi sotto forma di argilla espansa e bentonite sodica.

L'argilla espansa è messa in commercio con varie denominazioni commerciali, la più nota delle quali è LECA. Essa è ottenuta da argilla mescolata con addittivi che, cotta a una temperatura di circa 900 °C si espande in forma di granuli. In questo modo acquista notevole leggerezza (la sua principale qualità), buone proprietà termoisolanti e ottima resistenza al fuoco.

 

Granulometria

dell’argilla espansa

(mm)

Massa volumica apparente

(o peso in mucchio)

 (kg/mc)

0 – 2

630

2 – 3

460

3 – 8

380

8 – 12

340

12 – 20

320

 

Grazie a queste importanti caratteristiche, l'argilla espansa viene utilizzata per:

  • confezionamento dei calcestruzzi leggeri;
  • produzione di blocchi di argilla espansa per muratura;
  • realizzazione di strati termoisolanti di coperture e sottofondi di pavimentazioni.

Per quanto riguarda quest'ultimo utilizzo l'argilla espansa può essere impiegata in diversi modi: sfusa, impastata, oppure imboiaccata.Esiste anche un utilizzo per giardinaggio e cura delle piante utilizzando argilla in forma di granuli o palline.

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Argilla espansa fusa

Il materiale sfuso viene impiegato nella granulometria 12-20, alla quale corrispondono le migliori proprietà termoisolanti, per riempire l'intercapedine di murature a cassa vuota, oppure per formare strati orizzontali sul solaio di sottotetti non praticabili.

Argilla espansa impastata oppure imboiaccata

L'argilla espansa, nelle granulometrie 8-12 oppure 12-20, viene impastata con cemento e acqua dosati rispettivamente a 150 kg/mc e 80-100 litri/mc, e impiegata per:

  • la formazione di strati isolanti di sottotetti praticabili, 
  • strati isolanti disposti sulle falde delle coperture dei tetti,
  • sottofondi isolanti di pavimentazioni poggianti sul terreno in edifici agricoli e industriali.

Quando invece non si prevedono sollecitazioni importanti, l'argilla espansa può essere messa in opera sfusa, livellandola nello spessore voluto, e successivamente spruzzamdola, con boiacca di cemento. In questo modo la boiacca (acqua e cemento) penetrando tra i granuli, conferisce sufficiente consistenza superficiale.

h3 style="text-align: left;">La bentonite sodica

La bentonite sodica è un particolare tipo di argilla derivante dall'alterazionedi rocce tifacee, dotata della proprietà di assorbire acqua espandendosi fino a 12-16 volte rispetto al suo volume a secco. Per questo motivo trova applicazioni in edilizia sotto forma di pannelli e rotoli autosigillanti, per l'impermeabilizzazione di murature o di pareti di calcestruzzo controterra.La bentonite può avere anche utilizzi diversi da quelli puramenti edili; ad esempio può essere anche utilizzata in agricoltura.

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Blocchi di argilla espansa per muratura

Questo particolare tipo di blocchi, sono fabbricati con un impasto in cui l'argilla espansa sostituisce gli aggregati ordinari, in modo da ottenere manufatti leggeri e resistenti, dotati di notevole coibenza termica e di buon comportamento al fuoco.

Vengono prodotti in due tipi:

  • da intonacare: con massa volumica apparente compresa tra 650 kg/mc e 1400 kg/mc;
  • faccia a vista: con finiture superficiali e colori diversi. La loro massa volumica apparente è compresa tra 1200 kg/mc e 1600 kg/mc. Sono realizzati con l'impiego di addittivi che, pur consentendo la traspirazione del muro, limitano la penetrazione dell'acqua, rendendo idrorepellenti le superfici esposte.

Fra le tonalità che possono avere i blocchi di argilla espansa possiamo avere grigio, rosso chiaro, rosso mattone, beige). Per quanto riguarda le finiture superficiali invece, possiamo avere le seguenti:

  • finitura a superficie piana,
  • rigatura,
  • splittatura,
  • splittatura e rigatura.

 

Cos'è il massetto alleggerito con polistirolo

Il massetto alleggerito con polistirolo è un miscela composta da acqua, cemento, polistirolo (vergine o rigenerato), e schiumogeno organico a PH neutro. Il risultato di questo agglomerato è un elemento poroso, fatto da piccoli granuli o palline (cellule chiuse e non comunicanti tra loro), molto leggero e con un elevato potere isolante. 

Le sue principali caratteristiche sono:

  • isolante termico da λ 0,104 a λ 0,144 W/mK
  • leggerezza con densità: da 350 a 500 kg/m
  • resistenza alla compressione: da 1,2 a 2,0 N/mm2
  • inalterabilità nel tempo
  • addittivato con chiumogeno a ph neutro
  • discreto fonoisolante a seconda dello spessore e densità.

 

L'impasto di questi ingredienti viene miscelato con percentuali variabili in funzione della caratteristiche (fluidità e densità) che si vogliono conferire e pompato con appositi macchinari e steso in opera da operai specializzati. Grazie alla sua grande leggerezza il massetto alleggerito con polistirolo è molto apprezzato soprattutto nelle ristrutturazioni per non gravare con pesi eccessivi sulla struttura, oppure quando c'è necessità di elevata resistenza al fuoco.

Come fare massetto alleggerito polistirolo

Vediamo in questo video come si posa e si stende un massetto alleggerito in polistirolo e cemento durante lavori di ristrutturazione.


Meglio polistirolo o argilla espansa?

Abbiamo visto cosa sono e come vengono impiegati in edilizia il polistirolo e l'argilla espansa. Entrambi sono materiali caratterizzati da elevate capacità di resistenza al fuoco e dotati anche di elevata capacità di isolamento termico. Per questo uno dei principali impieghi di questi due materiali è quello di realizzare sottofondi e massetti alleggeriti per solai e coperture, specialmente nei lavori di ristrutturazione.

Quindi analizzando gli aspetti tecnici e prestazionali non ci sono grosse differenze tra un massetto alleggerito in argilla espansa e un massetto alleggerito in polistirolo. La differenza sostanziale invece è sul prezzo: infatti un massetto alleggerito in argilla espansa è più costoso di uno in polistirolo.Il suo costo medio indicativo va dai 15 ai 24 €/mq se fatto con argilla espansa e può arrivare a costare fino ai 18 - 26 €/mq se realizzato con perlite espansa. Un massetto alleggerito con polistirolo invece ha un costo indicativo tra gli 8 e i 10 €/mq.

Considerando che il costo per un massetto tradizionale va dai 16 ai 16 €/mq il massetto alleggerito polistirolo è nettamente vantaggioso. Inoltre recentemente si reisce anche a riutilizzare le sfere di polistirolo riciclato con un occhio alla sostenibilità.


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